Американский истребитель P-51D 'Мустанг' (Ле-Бурже)

Американский истребитель "Мустанг" был разработан компанией North American для поставок Королевским ВВС Великобритании и совершил первый полет в октябре 1940 года. Этот самолёт был революционным по аэродинамике, на нем впервые в мире применили ламинарное крыло. Такое новшество значительно сокращало лобовое сопротивление, а следовательно, давало возможность достигать при равной мощности двигателя более высоких скоростей и экономить топливо при крейсерском полете. Однако двигатель Allison V-1710 имел невысокие характеристики на больших высотах, поэтому не мог конкурировать с самолётами Люфтваффе. Установка на истребитель замечательного британского мотора Rolls-Royse Merlin решило эту проблему.

Истребитель Мустанг (P-51D Mustang). Музей авиации в Ле-Бурже

"Мустанг" имел дальность полёта свыше 1500 километров, поэтому в основном использовался для сопровождения стратегических бомбардировщиков. Несмотря на выдающиеся летные качества, боевое применение P-51 как истребителя оценивается неоднозначно. Вооружённый только пулемётами калибра 12.7 мм он не мог достойно противостоять хорошо бронированным и имевшим до четырёх 20мм пушек FW-190.

Истребитель Мустанг (P-51D Mustang). Музей авиации в Ле-Бурже

В то же время самолёт отлично проявил себя в качестве легкого штурмовика. Кроме стрелкового вооружения P-51 могли нести 6-10 реактивных снарядов и пару бомб весом по 450 кг. Мустанги эффективно работали с самых минимальных высот, вплоть до 30 метров - высокая скорость затрудняла ведение по ним прицельного зенитного огня. Большую часть потерь от "Мустангов" Люфтваффе понесли на своих аэродромах, в результате штурмовых налётов.

Истребитель Мустанг (P-51D Mustang). Музей авиации в Ле-Бурже